מחלקת רפואת העיניים במרכז הרפואי רמב"ם בחיפה דיווחה בסוף השבוע כי בשנת 2017 בוצעו בה יותר השתלות קרנית מאשר בשלוש השנים שקדמו לה, גם יחד.

"מאז בוצעה השתלת הקרנית הראשונה ב-1905 חלו תמורות רבות בתחום", אומר ד"ר שמואל (שמוליק) גרפי, מומחה לקרנית ומחלות חיצוניות של העין במחלקת העיניים של רמב"ם ויו"ר חוג הקרנית באיגוד רפואת העיניים בהר"י. "טכניקות חדשות ושיטות מדויקות יותר לביצוע ההשתלות נכנסו לשימוש נרחב. בשנים האחרונות החלו לבצע בעולם השתלות קרנית שכבתיות מתקדמות, בהן מפצלים את רקמת הקרנית מהתורם (המת) ומשתילים אך ורק את השכבה הרלוונטית למחלתו של המטופל. משך ההחלמה לכן קצר יותר וסיכוי הדחייה של השתל מצטמצמים משמעותית. אחוז ההצלחה לאחר ההשתלה עולה באופן ניכר".

על פי הערכות, בישראל מבוצעות מדי שנה כ-700 השתלות קרנית, רובן במסגרת מערכת הבריאות הציבורית. ב-2017, התבצעו ברמב"ם 62 השתלות קרנית - עלייה חדה בהשוואה לשנים קודמות.

בין  הגורמים המסבירים זאת, הוסיף פרופ' איתן בלומנטל, מנהל מחלקת עיניים ברמב"ם: "העלייה במודעות הציבור לחשיבות תרומות האיברים, גידול במספר הרופאים המבצעים השתלות והיכולות שהם רכשו להתמודד בהצלחה עם מקרים מורכבים ביותר לצד, כאמור, יישומן של הטכניקות החדשות המגדילות את שיעורי הצלחת השתלות הקרנית וכך יותר ישראלים זוכים בשנים האחרונות לקבל חזרה את מאור עיניהם".

בהנצלת הקרניות וההשתלות משתתף צוות רב תחומי: מתאמות השתלה, מתמחים המסייעים בנושא ההנצלה, רופא מתמחה המשמש כמתאם לנושא ההשתלות (ברמב"ם - ד"ר ינון שפירא) וצוות חדר הניתוח, הנערך לניתוחי ההשתלה בהתראה קצרה. את ההשתלות מבצעים בבית החולים החיפאי ד"ר מודי נפתלי וד"ר גרפי.